На головну   всі книги   до розділу   зміст
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Імператорські гроші

При першому римському імператорові Октавіане Серпні (27 р. до н. е.- 14 р. н. е.) Римська імперія переживає епоху консолідації. Серпень заснував військову диктатуру, що ще зберігала демократичну видимість, хоч фактично сенат, як і народні збори, деградували в тіньовий парламент.

Всі економічні реформаторські рухи часів республіки вичерпалися. Хоч система рабовладения досягла, безперечно, деякого прогресу в розвитку продуктивності, вона ніколи не забезпечувала Римської імперії власної економічної бази.

Військова здобич і пограбування інших народів були головними опорами римської економіки, а тим самим і грошового господарства. Рим ще могуществен, і в майбутні 150 років ще ніщо не провіщає його розпаду. І все-таки. Про те, на яких слабих ногах стояв колос римської держави вже на початок імперії, недвозначно повествует біограф імператора Светоній (70- 140 рр.), говорячи про поразку римлян в битві з германцями в Тевтобургськом лісі (в 9 р. н. е.): «Імперія була майже на краю провалля, оскільки три легіони... були повністю знищені» (при Серпні один легіон нараховував 6100 піших воїнів і 726 кіннотників, а також трохи сотень воїнів з легким озброєнням і допоміжні війська. До кінця правління Серпня постійна армія імперії складалася з 25 легіонів).

Для зміцнення грошової системи Серпень ввів новий монетний порядок, який протримався до кінця III віку. Згідно з ним аурей- золота монета вагою 7,79 г (1/42 фунти) - дорівнював 25 денариям, кожний по 3,9 г ('/84 фунти при чистому змісті срібла в 97 %), або 100 сестерциям (латунним монетам вагою по 27 г). Один сестерций дорівнював чотирьом ассам (мідним монетам, кожна по 10,8 г).

Очевидно, фінансові експерти імператора вважали співвідношення цінності дорогоцінних металів так же незмінним, як і «августейшую» форму правління. Що Проте почався в кінці II століття захід римської монетної системи не мав з цими думками нічого спільного. У перші два віки нашої ери грошове господарство і торгівля Рима знаходилися ще в повному розквіті. Але вони обслуговували насамперед паразитичне споживання, прагнення до розкоші привілейованих шарів. Особливо торгівля з Сходом являла собою для скарбниці бездонну бочку. Купці з Сходу за спеції, що привозяться ними, коштовні камені, слонячу кістку, шовк, а також за екзотичних тварин - слонів, мавп, папуг - прагнули отримати передусім золото. Плиний оцінює щорічний стік золота з Рима мінімум в 100 млн. сестерциев, а це майже 8т золота.

Ця оцінка, звісно, може бути оспорена. Літописці античності були схильні до перебільшення. До того ж не виключено, що Пліній включив в свої розрахунки і срібні гроші, які з Рима через германців доходили до берегів Балтійського моря. І проте це непродуктивне приміщення грошей постійно підточувало бюджет Рима. Вивіз з Рима льняних тканин, свинця, міді, заліза, скла і не в останню чергу рабів не покривал втрати грошей з дорогоцінних металів.

Ми не знаємо того, що щорічно приносили Риму иберийские і галльські рудники. Подібна оцінка надходження золота в Рим з Іспанії становить 6,5 т.

Але засіб проти стоку золота все-таки відомо. Передусім в Індії пізніше була виявлена безліч субаератних золотих монет, карбованих у часи Серпня. Чи Відбувалися вони з імператорських або приватних майстерень, нам не відомо.