На головну   всі книги   до розділу   зміст
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Навперегони з поліцією

21 червня Бернхайм і Джоллі відлітають в Антверпен, щоб там, а заодно і в Брюсселі реалізувати частину чеків. Звісно, реалізація йде не в роздріб, а опт, збутова мережа вже налагоджена. Враховані і відповідні накладні витрати, комісія за реалізацію може скласти від 30 до 50%. Ризик бути спійманим, якому зазнає оптовий постачальник, відносно невеликий. Зовсім в іншій ситуації знаходиться той, хто безпосередньо реалізовує фальшиві гроші, його заробіток відносно невеликий в порівнянні з шансом виявитися в руках поліції.

Треба поспішати. Маса гарячого товару повинна розсмоктатися раніше, ніж поліція вживе заходи у відповідь. На чорному ринку Парижа щодня десятками продаються чеки АМЕККО.

19 червня 1947 р., як ми пам'ятаємо, упаковки фальшивих чеків покинули підвал магазина з баром. І в той же день м-р М. И. Седерлунд, шеф відділу детективів АМЕККО в Європі, отримав повідомлення про те, що до оплати був пред'явлений фальшивий дорожній чек на 100 долл. Потім ці повідомлення почастішали: з Ніцци, Брюсселя, а також з Парижа, де недосвідчений торговець прийняв за можливого покупця свого чека співробітника «Сюрте насьональ». М-р Седерлунд високо оцінив професійну майстерність банди шахраїв. Після скрупульозного, багатогодинного вивчення фальшивих чеків він телеграфує в Нью-Йорк: «Висококлассная робота... Фарби блідуваті, водяні знаки відтиснуті злегка сильніше, номери серій дещо темніше за норму».

На початку липня Еміль Бенаму, невисокий, жилавий алжірець, старший комісар «Сюрте насьональ», у взаємодії зі старшим комісаром Луї Пуарье з парижской поліції вживають енергійні заходи. Пуарье - повна протилежність Бенаму. Це рослий, бородатий, трохи незграбний чоловік. Що обох об'єднує, так це відмінні розшукові якості, чуття не підводило їх і тоді, коли доводилося стикатися із здавалося б нерозв'язними загадками. Обидва, до того ж, експерти з довоєнним стажем у справах, пов'язаним з фальшивими грошима. У компанії з ними працює слідчий Марсель Фрапье і М. І. Седерлунд.

Передусім на ноги підняті всі філіали Інтерполу по всій Західній Європі. Потім підключається преса, громадськість ставиться в популярність об фальшивках.

Невдовзі в «Сюрте насьональ» стікаються відомості з Швейцарії, Бельгії, Західної Німеччини, Скандінавії, Австрії, навіть з Чехословакиї про появу фальшивих чеків АМЕККО. 3 липня 20 фальшивих чеків попадають в один з нью-йоркских банків, їх сліди обриваються на пілотові трансатлантичного літака. Кінцева станція - паризький «чорний ринок», але там довідок не дають.

АМЕККО прислала підкріплення. 18 липня в Париж прибуває Дж. К. Лівінгстон, віце-президент компанії. 60-літній американець з елегантною борідкою настроєний рішуче: він не дозволить цим парижским пройдисвітам втручатися в справи його фірми, мова йде про престиж компанії з світовим ім'ям. Шуму від нього більше, ніж користь.

Тим часом банда відчайдушно прагне збути з рук гарячий товар. Ситуація на ринку міняється. Повідомлення в газетах зробили свою справу. Зі всіх сторін повідомляють про появу фальшивих чеків. 22 липня митники швейцарського прикордонного містечка Валлорб виявили 50 фальшивих чеків, не вказаних в декларації. Митники не підозрювали, що чеки фальшиві, і, злегка пожурив їх власника, побажали йому щасливого шляху. Через два тижні в Женеві перший секретар місії однієї з южноамериканских країн в Парижі запрошується швейцарськими поліцейськими в поліцейську дільницю. Дипломат намагався реалізувати в одному з женевських

банків 100 фальшивих і зазделегідь підписаних дорожніх чеків, які він придбав на «чорному ринку» в Парижі.

У ці ж дні Жан зустрічає свого старого знайомого, разом з яким він ще до війни провертав одну справу з фальшивими грошима. Це Поль Таллендье, громило з чорними від жувального тютюну зубами, який без великих зусиль зробив би кар'єру в фільмах-жахах. Таллендье трудився в ролі експерта по друкарських справах ще однієї банди, яка також зібралася зайнятися підробкою дорожніх чеків. Він готів брати участь в збутовій діяльності фірми «Пославський і до°» і обіцяє залучити до цього і своїх людей. Зустріч повинна відбутися на наступний день в кафе «Аккей». Жан повинен принести першу партію в 400 чеків.

У призначений час мимо кафе повільно проїхав «ситроен» і скрутив в проулок. Через дві хвилини в кафе увійшли два пана і зайняли столик недалеко від входу. У глибині залу сидять Жан і Альберт. З'являється Таллендье і знайомить чотирьох чоловіків. Називаються не клички, які через два з половиною року можна буде прочитати на сторінках газет. Ввічливість у Франції входить і до кодексу честі злочинців. «Месье Жільбер і месье Антон», - представляє Таллендье. Жан і Альберт сам називають свої імена. Жодній прізвища при знайомстві, природно, не прозвучало.

Жильбер Хайслер - молода нероба з невеликими шансами зробити кар'єру в злочинному світі. Він - натура артистична, потребує сильної направляючої руки. Антон Берманн років на 10 старше (йому біля 40) і зроблений із зовсім іншого тесту. Він любить підкреслювати своє дворянське походження, висхідне до деякого австрійського роду, говорить по-немецки, не без акценту по-французькому і на Оксфорді-англійському. Берманн досвідчений в підробці фальшивих грошей і рахується в розшуку Інтерполу.

«Аккей» - улюблене місце самих різних людей, що уникають яскравого світла, а також фірми «Пославський і до°». Того ранку 14 липня кафе було майже пустим. І все одно п'ятеро чоловіків вважають за краще усамітнитися в суміжній кімнаті, де можна без перешкод поговорити. Замовлений легкий сніданок. Тільки Жан приносить собі з буфета дешевого шипучого вина.

Таллендье, Хайслер і Берманн шанобливо розглядають чеки. Їх якість викликає похвалу. Берманн говорить, що готів увійти в справу разом з своїми людьми.

Для такої невеликої партії, як лежачі на столі 400 чеків, він вже має покупця і пропонує відразу ж заїхати до нього.

Жан кладе пачку чеків зворотно в портфель і, гойднувшись (пляшка вже пуста), виходить разом з Таллендье, Хайслером і Берманном до машини, що стоїть за рогом. Тільки Альберт залишається, йому не подобається ця гра, якщо гроші попадуть не в ті руки, він не хоче платити за це зламаними кістками.

«Ситроен» виїжджає до Елісейським полів і зупиняється на одній з сусідніх улочек. Берманн забирає портфель і говорить Жану, що він може на деякому віддаленні слідувати за ним.

Постової перед готелем «Асторія» - штаб-квартирою армії США - ліниво жує свою гумку і не обертає уваги на картку, яку Берманн йому пред'являє. Жан, слідуючи за ним, підіймається на третій поверх, де двоє суб'єктів в світлих піджаках зростають поруч з його колегою і відводять його. Жан мчить вниз по сходам, неначе справа йде про його життя. Зібравшись, він рівним кроком перетинає хол готелю і потім із затишного містечка спостерігає, як Берманна заштовхують в машину.

Все це було інсценуванням, що цілком вдалося. Дійовими особами були дійсно поліцейські, правда, один з них вже розпрощався зі службою, так і другий був на грані звільнення. Обидва були старими знайомими Берманна. І відправилися вони, звісно, не в комісаріат, а в кафе, де всі разом відсвяткували успіх. Пізніше до них приєднався і Хайслер. Розплатилися вони, не скупаючись, стодолларовим чеком, звісно, фальшивим.