На головну   всі книги   до розділу   зміст
2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

Орел або решка?

14 грудня 1620 р. Полудень. У міські ворота Пренцлау в'їжджає фургон, запряжений парою гнідих. Проїхавши по місту, він зупиняється перед будинком громадянина Пренцлау Ертманна Шмідта. Кучер злазить з козел і стукотить в двері. Господар будинку з'являється на порогу: «Елиас Хеннінг, власною персоною! Заходьте, заходьте... Можливо, промочіть горло з дороги?» Хеннинг не має намір рассиживаться. Треба обтерти коней, ну і від доброго ковтка він, звісно, не відмовиться. Це сприяє подорожам. Фургон повний мотків польської вовни, їх треба доставити в Гамбург. Ертманн усміхається: «Ну, звісно, нічого підозрілого. Підручний монетних справ майстра в ролі торговця вовною».

Вони переходять до справи. З рук в руки передаються туго набиті мішечки. З'являється пуста бочка, в яку Хеннінг складає свою здобич. Бочку акуратно прикривають вовною, і фургон знов рушає в дорогу. Але біда вже не за горами. Через півтори години у села Бойтценбург вершник перегороджує дорогу і грубо вимагає, щоб Еліас їхав в маєтку пана фон Арніма. Хеннинг не чинить опір, хоч від страху його прошибает піт, а губи безупинно шепотять «отче наш».

Люди Георга Арніма купа за купою перебирають вовну. Нарешті, коли вся вовна вивантажена, вони наштовхуються на бочку. «Що тут?» - загрозливо питає господар маєтка. «Дивися сам», - відповідає Еліас, відвертаючись. «Ого, в бочці залишилися камені?! Навіщо вони тобі?» Але наступає фатальний момент: бочку спустошують, і в руках у фон Арніма виявляються три гаманці. Він власноручно перераховує монети, а вони всі великі, важкі. Підсумок: 2109 гульденов.

Марні протести Еліаса Хеннінга. Він говорить, що це чесно зароблені гроші, вони отримані за товари францбургских ремісників і селян. Його ніхто не слухає. Георг фон Арнім залишає гроші у себе.

Елиас Хеннінг декому вже надокучив. Дуже часто він курсував з Померанії в Бранденбург. Але це ще не мотив, щоб привласнювати його гроші.

На наступний рік в Пренцлау почався судовий процес. Хеннинг вимагав повернути йому гроші. У протилежної сторони знайшлася безліч свідків, які заявили, що підручний монетника з Францбурга вимінює великі монети і займається він цим не поодинці. Ертманн Шмідт надає йому допомогу в отриманні дрібних монет. Нарешті, було доведено, що Хеннінг через Шмідта заказав у двох пренцлауских столярів веси-качели. Торговець Крістоф Вільде показав, що бачив в будинку Ертманна Шмідта подібну «качели», пристосовану для роботи з монетами різного достоїнства.

Ось так. Елиас Хеннінг виявився під підозрою. Власне говорячи, мова йшла навіть не про нього, а про майстра монетної справи міста Францбурга Міхаеле Мартенсе, по вказівці якого Хеннінг обмінював важкі монети на дрібні, знесені або леговані міддю і заказував в Пренцлау знаряддя фальшивомонетного промислу. Але Мартені не фігурував на процесі: Франц-бург знаходився у володіннях герцога Пилипа Юліуса фон Поммерн-Вольгаст, в той час як Пренцлау - в Бранденбургськом курфюрстве і з 1360 року мав право власного карбування монет. На відкритий конфлікт з герцогом місто не зважилося. Мішенню обурення городян з приводу «поганих» францбургских монет і «вивозу» добротних померанских грошей став невдалий Еліас Хеннінг.

Процес підробки монет нам вже частково описав торговець Крістоф Вільде. Монети певного достоїнства вміщувалися на верхнє плече «качелей» («качели» були спеціальними для кожного вигляду монет). Якщо монета повноцінна і передусім повновага, «качели» приходять в рух; погана, «легка» монета залишає їх в колишньому положенні. «Хороші» гроші вплавляти потім в погані монети.

Про те, що подібне відбувалося і в самому Пренцлау, говорив на суді столяр Шредер: «Рік тому мене кликнув коваль і попросив зробити «качели» для важких монет».

На жаль, ми не знаємо, чим закінчився цей процес. Швидше усього, Хеннінг не отримав назад грошей свого майстра, але сам не тільки вцілів, але і залишився на свободі, оскільки через деякий час він повідомив бранденбургскому курфюрсту, що у випадку, якщо останній зволити заснувати монетний двір в Ландсберге-на-Варте, Хеннінг готів запропонувати свою кандидатуру на пост майстра монетних справ.

Михаель Мартені знав і підтримував наміри свого патрона герцога Пилипа Юліуса погіршити якість монет. За три місяці до вступу Мартенса на посаду, 7 травня 1618 р., герцог вислухав в Лейпциге на окружних зборах представників станів своїх підданих докори в тому, що у Францбурге «неправедно» чеканяться монети достоїнством в два і чотири шилінги.

Ці претензії були перераховані на зворотній стороні договору герцога з Мартенсом. Самі важливі з них полягали в тому, що старі повновагі монети малого достоїнства йдуть із звертання, їх переплавляють на більш дрібні монети. Нові ж монети достоїнством в чотири шилінги дуже малі.

Все це повинне було насторожать Мартенса. Йому не потрібно було доставляти нові прикрощі своєму пану. Треба сказати, що францбургские монети з самого початку були в якійсь мірі несправжніми, оскільки не відповідали общегерманским правилам карбування монет, прийнятим в Аугсбурге в 1559 році. Право карбування надавалося монетним дворам великих центрів при використанні ними срібла, що самостійно добувається. Цей принцип був підтверджений в імперському законі 1572 року. Закон повинен був перешкоджати традиційній практиці курфюрстских, герцогських, князівських, графських, єпископських і інших монетних дворів, де шли в переплав хороші монети. Але мета була абсолютно нереальною. У Північній і Західній Німеччині не було запасів срібла, що не зупиняло вельмож. Закон просто ігнорувався. Абсолютно виразно це простежується в договорі з приводу основи міста Францбурга, укладеному між герцогом Богиславом XIII і вісьма представниками знання «другого ешелону». У договорі, незважаючи на закон 1572 року, з посиланням на практику інших міст зазначалося, що його учасники приймають на себе відповідальність за випуск монет, які будуть задовольняти і імператора, і місцеві стани. Пізніше герцог Пилип Юліус був вимушений вислухати жалоби своїх підданих на те, що монетний двір Францбурга не має права на існування.

Але час добротних монет минув. Мартені повинен був приєднатися до загальної практики виплавки з хороших грошей поганих. На питання герцога, чи не можна обійтися без переплавлення старих монет, Мартені відповів (7 листопада 1619 р.): «Так поступали раніше. Зараз це неможливе, талер різко виріс в ціні, а старі монети дрібних сортів залишилися тими ж, що і чотири роки тому. 12 шилінгів, виплавлених з одного талера, - це самі кращі монети з тих, що робляться зараз в Німеччині».